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科學家用咖啡渣提煉生物柴油

據國外媒體報導,咖啡不僅可以當下午茶給你充饑,還能變成生物燃料,驅動你的汽車。這個說法出自美國內華達大學科學家的一項研究,美國科學家研究發現煮過的咖啡渣也能用來提煉生物柴油。此研究成果發表在12月刊的美國化學學會的《農業和食品化學雜誌》(Journal of Agricultural and Food Chemistry)上。
 研究者們在發表的文章上稱,用咖啡渣製作柴油的技術並不困難,用化學溶劑就能提取。據美國農業部統計,全球每年有160多億磅(1磅約合0.4536千克)的咖啡產出,而咖啡殘渣中含有11%—20%的生物油。因此,科學家估計,每年的咖啡殘渣可以提供超過3.4億加侖的生物柴油。
 內華達大學工程學教授馬諾?米斯拉、娜拉斯姆哈羅?孔達莫迪和蘇三塔?莫哈帕特拉三人共同進行了這項研究。科學家幾十年來一直知道咖啡中有生物油,但米斯拉他們是首次對咖啡粉進行科學分析的人。米斯拉和同伴們認為,煮過的咖啡渣中可能含有一定量的生物油可用。於是,他們跑去幾家星巴克咖啡店,總共收集了50磅的咖啡渣,用烤箱烘乾了它們,之後將它們放入溶劑中,從中提煉出油來。而這些溶劑可以再利用,殘渣還可用作肥料、乙醇原料和燃料球芯塊。
 經研究發現,咖啡渣中生物油含量大約達到了15%,比不上大豆、油菜籽和棕櫚油。但咖啡油更加穩定,因為它含有更多的抗氧化成分。米斯拉博士說,整個過程耗費的能量並不多。他們估計,這樣製作出來的生物柴油可以賣到每加侖約1美元的價錢。
 不過米斯拉博士也表示,咖啡渣提煉生物柴油存在一個問題,就是不能高效率收集咖啡渣,因此大規模化生產估計有問題。幾位研究員計畫明年建立起一座小型試點咖啡循環系統,專門從星巴克咖啡店獲取咖啡渣,再將它們送往生物柴油加工廠。然而,即使整個世界上的咖啡渣都被用來生產生物柴油,其生物柴油產量也不及美國每年所耗費柴油量的1%。
 米斯拉博士說:“用咖啡渣生產柴油並不能取代汽油來解決世界能源問題,但熱牛奶咖啡有一天會減少我們對環境的影響。而且,我們的目標是利用廢棄材料,將其轉化為有用的燃料。”況且,咖啡渣生產的生物柴油還有一個好處,是:用咖啡渣生產燃料,汽車尾氣中都會含有咖啡的濃香。
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